Pierwszy cylinder został wyprodukowany w 1797 roku przez Johna Hetheringtona. Czarny, ozdobiony klejnotami i piórami szybko stał się modny głównie w Hiszpanii zarówno wśród mężczyzn, jak i kobiet. Cylindry wykonywane są z atłasu, rzadziej z aksamitu i filcu. Najczęściej w kolorze czarnym, jednak w drugiej połowie XIX wieku noszono również cylindry kolorowe. Cylinder był modny na przełomie XIX i XX wieku. Był tez znakiem rozpoznawczym prezydenta Abrahama Lincolna, gitarzysty Guns N' Roses oraz Velvet Revolver - Slasha. Noszą go także członkowie awangardowej grupy muzycznej The Residents występujący ubrani we fraki i z maskami w kształcie gałki ocznej.