Szarlatan, którego premiera odbyła się w lutym tego roku na 70. Międzynarodowym Festiwalu Filmowym w Berlinie, jest koprodukcją czesko-polsko-irlandzką. Opowiada o słynnym czeskim uzdrowicielu, Janie Mikolášku. Urodzony w 1887 roku Mikolášek był medycznym samoukiem, który dzięki ogrodniczej profesji znakomicie poznał świat roślin i ich lecznicze właściwości.

Ze swoich umiejętności słynął w całych Czechach, a wśród pacjentów byli m.in. Tomas Masaryk, prezydent przedwojennej Czechosłowacji, aktorka Olga Scheinpflugová, malarz i grafik Max Švabinski, kompozytor Josef Bohuslav Foerster, wirtuoz skrzypiec Jaroslav Kocian, a także komunistyczny premier powojennej Czechosłowacji Antonín Zápotocký, po śmierci którego władze zdecydowały się na wtrącenie uzdrowiciela do więzienia.

 

Główna akcja filmu rozgrywa się w latach 50. XX wieku i opowiada o zderzeniu Mikoláška z machiną komunistycznego systemu. Szarlatan jest bardzo zmysłowy, niejednoznaczny w ujęciu tego, co uchodzi za racjonalne, a co za magiczne. W tle subtelnej historii jest komunistyczny reżim Czechosłowacji wkraczający w życie cudotwórcy.

Agnieszka Holland jest wielką przyjaciółką i ambasadorką festiwalu w Cieszynie. Jak mówią organizatorzy, jej film idealnie wpisuje się w filozofię imprezy łączącej to, co czeskie, z polskim i słowackim.