Sean Connery urodził się 25 sierpnia 1930 r. w Edynburgu w niezbyt zamożnej rodzinie robotniczej. Sytuacja finansowa zmusiła go do podjęcia pracy w bardzo młodym wieku.

W latach młodzieńczych kompletnie nic nie zapowiadało, że ten chłopiec ma zadatki na gwiazdora kina. Dopiero gdy w 1950 roku zajął trzecie miejsce w konkursie kulturystycznym Mister Universe, zaczęto zwracać na niego uwagę i los uśmiechnął się do młodego Seana.

Pierwsza rola pojawiła się jednak dopiero po siedmiu latach. Zadebiutował wtedy w filmie kryminalnym No Road Back (1957), następnie była główna rola u boku Lany Turner w filmie Inne miejsce (1958), a w 1962 roku zaczęła się przygoda z rolą super agenta i prawdziwa sława – dzięki filmowi Dr. No.

Oprócz wyżej wymienionego były jeszcze Goldfinger (1964), Pozdrowienia z Rosji (1964), Operacja Piorun (1965), Żyje się tylko dwa razy (1967) i Diamenty są wieczne (1971). Za rolę w tym ostatnim otrzymał w 1972 r. Złoty Glob dla Najlepszego Aktora. W 1983 r. powrócił jeszcze w filmie Nigdy nie mów nigdy.

Za rolę w Imieniu róży (1986) otrzymał nagrodę BAFTA, rok później został uhonorowany swoim jedynym Oscarem i Złotym Globem za drugoplanową kreację Jima Malone'a w Nietykalnych Briana De Palmy.

Od 1999 r. posiadał zaszczytny, szlachecki tytuł "Sir", nadany przez królową Elżbietę II.