Zakodowany list został wysłany do San Francisco Chronicle w listopadzie 1969 roku i jest znany w społeczności kryptografów jako Z-340, ponieważ składa się z 340 znaków. Pomimo największych wysiłków zarówno amatorów, jak i profesjonalnych kryptologów oraz organów ścigania, zawartość układanki do niedawna pozostawała tajemnicą.

Inżynier oprogramowania David Oranchak majstrował przy tej układance od 2006 roku. W wideo na YouTube omawiającym ten proces Oranchak powiedział, że wraz z matematykiem Samem Blake'em użyli oprogramowania do łamania kodu Jarla Van Eycke o nazwie AZdecrypt po tym, jak Blake zainteresował się szyframi transpozycyjnymi.

 

Teoria była taka, że być może Zodiakow przestawił postacie w wiadomości na podstawie zestawu reguł, utrudniając rozwiązanie. Mieli rację.

Rozwiązanie zostało przesłane do FBI, które zweryfikowało odkrycie pod koniec zeszłego tygodnia.