MTV rozpoczęło działalność 1 sierpnia 1981. Jako pierwszy materiał wyemitowany przez tę telewizję, poszła animacja prezentująca lądowanie statku Apollo 11 na Księżycu. Zdaniem twórców miał on wiele wspólnego ze startem nowej telewizji muzycznej, pioniera w tej dziedzinie – symbolizował odwagę w odkrywaniu świata i wiarę w niemożliwe.

 

Pierwszym teledyskiem było natomiast Video Killed the Radio Star zespołu The Buggles.

 

W 1987 roku wystartowało MTV Europe, które stało się pierwszą globalną stacją skierowaną do młodzieży. Później powstawały kolejne kanały m.in. VH1, Comedy Central, CMT, TV Land i Logo.

To MTV stworzyło pierwsze w historii reality show. Miało to miejsce w 1992 roku.

Oczywiście nie można zapominać o cyklu MTV Unplugged z udziałem ikon muzyki, który prezentował największych wykonawców z całego świata, a pierwszy koncert dała Nirvana.