Malutki robot potrafi chodzić, czołgać się, wyginać, skręcać, a nawet skakać. Może poruszać się z prędkością pół milimetra na sekundę. I właśnie sposób, w jaki się porusza, jest prawdopodobnie najbardziej fascynującym aspektem tego projektu.

Zamiast polegać na maleńkiej elektronice, naukowcy wykorzystali materiał stopowy z pamięcią kształtu, który zmienia się po podgrzaniu. Za pomocą precyzyjnego lasera są w stanie szybko podgrzać określone części bota, zmieniając ich kształt i po ochłodzeniu wykonuje on „krok". Dzięki temu otrzymano zdalnie sterowanego robota, który może poruszać się bez hydrauliki i elektryczności.

 

Taki miniaturowy robot może znaleźć bardzo wiele zastosowań. Można sobie wyobrazić ich zastosowanie jako środki do naprawy lub montażu małych struktur lub maszyn w przemyśle lub jako asystentów chirurgów do oczyszczania zatkanych tętnic, zatrzymywania wewnętrznego krwawienia lub eliminacji guzów nowotworowych, a wszystko to w minimalnie inwazyjnych procedurach.

Prace są obecnie w fazie eksperymentalnej, a naukowcy opisali szeroko swoje badania w czasopiśmie Science Robotics.